Vivre la Semaine Sainte à Popayán (et Pâques sans chocolat !)

Petite pause, avant de vous raconter la suite de notre voyage à travers la Colombie et l’Equateur, pour vous faire part de ce que j’ai pu découvrir la semaine dernière lors de la Semaine Sainte ! En Colombie, c’est à Popayán qu’il faut être pour vivre l’une des plus belles processions. Alors, ni une ni deux, on est parti !

Et on commence par la procession du Mardi Saint (je ne savais même pas que les autres jours de cette semaine avaient le qualificatif de « Saint », mis à part le vendredi…). Il y avait peu de monde par rapport au vendredi et au samedi de la même semaine, et ça peut se comprendre puisque les processions ont lieu tous les soirs sans exception, et celles du week-end sont apparemment les plus grandioses.

Je vous présente celle du mardi car c’est celle que nous avons suivie entièrement et Charles a pu y prendre quelques jolies photos.

militaires tenant une bougie dans leurs mains durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

2 personnes défilant durant la Semana Santa de Popayán

Les processions de la Semaine Sainte existent à Popayán depuis le XVIème siècle, ça date ! Durant ce défilé, plusieurs scènes bibliques sont représentées, racontant la mort et la résurrection de Jésus. Chaque « paso » (sculpture représentant un passage de la Bible) est porté par 8 hommes. Et il n’en faudrait pas moins car les pasos pèsent en moyenne 800 kg ! C’est énorme ! La procession du mardi dure près de 2 heures, on imagine la fatigue des cargueros, les porteurs des pasos

paso du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

paso du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

Zoom sur les fleurs et les bougies d'un paso du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

paso du défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

moquero récupérant la cire des bougies pendant le défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán
El moquero est l’enfant qui va et vient entre chaque paso pour récupérer la cire coulant des bougies.
Enfants de dos dans le défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán
Los alumbrantes suivent la procession de chaque côté du défilé. Beaucoup d’enfants, d’écoles, le corps militaire et hospitalier et des groupes religieux se suivent une bougie à la main.

paso avec une sahumadora à l'avant dans le défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

sandales en cabuya aux pieds des hommes du défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

Seigneur du pardon avec le monde en or sur un paso du défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

zoom sur Jésus portant la croix sur un paso du défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

pasos du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

paso de la crucifixion de Jésus vu de dos avec une croix en argent pendant le défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

sahumadora devant le paso de la dolorosa pendant le défilé du mardi saint durant le défilé de la Semana Santa de Popayán

sahumadora soufflant sur de l'encens au défilé du mardi saint durant la Semana Santa de Popayán
La sahumadora, jolie jeune fille de la région, précède chaque paso et tient dans sa main un pebetero brûlant de l’encens en hommage au Rédempteur.

paso de la dolorasa pendant le défilé du mardi saint durant la Semana Santa de Popayán

Je vous invite à regarder notre vidéo pour vous immerger en 5 minutes dans l’ambiance de la procession du Mardi Saint. Faites attention et écoutez bien le son du bois qui craque quand les pasos défilent devant nous… C’est impressionnant !

Les après-midis de la Semaine Sainte, c’est au tour des petits d’imiter les grands ! Las procesiones chiquitas (les petites processions) reprennent exactement les mêmes codes que les grandes processions du soir en version trop mignonne !

petites sahumadoras durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

petites filles sahumadoras durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

gros plan sur una petite sahumadora durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

petits porteurs durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

sandales d'un petit porteur durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

petit moquero jouant avec son bâton pour récupérer la cire des bougies durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

petite sahumadora vue de profil durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

petites filles voilées de blanc durant la procesión chiquita de la Semana Santa de Popayán

Le reste du temps, durant la Semaine Sainte, la ville de Popayán est à la fête. Les maisons sont repeintes à la chaux pour l’événement, les lieux touristiques ouvrent des endroits non accessibles au public habituellement et la gastronomie et l’artisanat local sont à l’honneur.

On en a profité pour visiter le Musée Arquidiocesano d’art religieux qui présente une jolie collection de tableaux et sculptures racontant l’histoire de l’art catholique : les passages de la Bible, les apôtres, les images de la Vierge et l’Enfant, etc. Mais le clou de la visite, qui malheureusement ne peut être photographié, est une petite forteresse où est entreposée une collection d’ostensoirs en or et pierres précieuses (diamant, émeraude, rubis, saphir)… Cette partie n’est visible que lors de la Semaine Sainte, du coup on ne l’aurait ratée pour rien au monde !

patio du musée arquidiocesano de Popayán

sol dans le patio du musée arquidiocesano de Popayán

tableaux au musée arquidiocesano de Popayán
Au centre, 4 femmes, représentant chacune un continent, adorant le Christ
Sculpture de la Vierge de l'Apocalyspe de Bernardo de Legarda au musée arquidiocesano de Popayán
Vierge de l’Apocalypse – Bernardo de Legarda
Sculpture de la Virgen del Transito au musée arquidiocesano de Popayán
Virgen del Tránsito, connue aussi sous le nom de l’Assomption de Marie
Tableau de la Cène au musée arquidiocesano de Popayán
La Cène
Photo d'ostensoirs au musée arquidiocesano de Popayán
Photo de la photo (!) des ostensoirs visibles uniquement pendant la Semaine Sainte

planisphère sur un mur du musée arquidiocesano de Popayán

frontière entre 2 murs ancien et nouveau après du musée arquidiocesano de Popayán

La Junta permanente pro Semana Santa, chargée d’organiser et de préserver les processions de la Semaine Sainte, et la Casa de la Cultura étaient ouvertes au public et présentaient de nombreux stands de gastronomie et d’artisanat de la région de Popayán. On y a fait un petit tour !

patio de la junta permanente pro semana santa de Popayán

fleurs sur la fontaine du patio de la casa de la cultura de Popayán

cavité servant anciennement de toilettes au milieu du patio de la casa de la cultura de Popayán
Au milieu du patio de la Casa de la Cultura, on trouve encore une ancienne « salle de bain » !

mur rose du patio de la casa de la cultura de Popayán

Durant toute la semaine, les pasos utilisés lors des processions sont entreposés dans les nombreuses églises de la ville de Popayán, visibles de tous. Ici dans l’église San Francisco.

intérieur de l'église San Francisco de Popayán durant la Semana Santa

On a profité de l’ouverture des nombreuses institutions pour entrer dans le théâtre et les quelques universités de la ville. Petit retour en arrière pour Charles, lors de la visite de la salle de réception des diplômes, à l’Université du Cauca.

Tableau de l'Apoteosis de Popayán d'Efraim Martinez dans la salle de réception des diplômes de l'Université du Cauca
Apoteosis de Popayán peint par Efraim Martínez, exposé dans la salle de réception des diplômes de l’Université du Cauca
Patio du Colegio Mayor del Cauca de Popayán
Patio du Colegio Mayor del Cauca
Vue sur la Cathédrale de Popayán entre les toits de la ville depuis le Colegio Mayor del Cauca
Vue sur la Cathédrale de Popayán depuis le Colegio Mayor del Cauca
Scène du Théâtre Guillermo Valencia de Popayán
Théâtre Guillermo Valencia

lustre de cristal du Théâtre Guillermo Valencia de Popayán

Popayán est aussi connue pour être une ville où les couchers de Soleil sont remarquables. On a pu les admirer chaque soir, alors on le confirme !

coucher de soleil sur l'église San Francisco de Popayán

coucher de soleil sur la calle cuarta de Popayán

coucher de soleil sur l'église Santo Domingo de Popayán

coucher de soleil sur la Tour de l'Horloge sur le Parque Caldas de Popayán

Maisosn blanches du centre-ville de Popayán de nuit

En résumé, la Semaine Sainte est un réel événement à Popayán et mobilise la ville entière ! De nombreux touristes y viennent pour découvrir les processions inscrites au Patrimoine mondial de l’UNESCO et de nombreux pèlerins pour vivre la mort de Jésus et sa résurrection.

Vivre la période de Pâques de cette manière (sans chocolat !) est une véritable expérience ! Durant les processions, on ressent la tristesse des croyants associée à une certaine union entre les âmes.

Popayán, Popayán, Popayán… La ville blanche a de nombreuses choses à nous apporter, son histoire culturelle, son passé et son présent très religieux, ses paysages aux alentours à couper le souffle, son climat agréable et ses habitants fiers de leur patrimoine… On n’en a pas fini avec cette ville !

Cette coupure dans le récit de notre voyage de janvier était nécessaire puisque complètement d’actualité ! On revient dans un prochain article pour, comme promis, le passage de la frontière Colombie – Equateur ! A très vite !

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